2. Seguridad

Dado el número creciente de túneles en construcción o en proyecto en el mundo entero, y dado el creciente volumen de tráfico en los túneles existentes, las cuestiones de seguridad son cada vez más importantes. Los incidentes y los accidentes en los túneles suelen ser menos frecuentes que en las carreteras a cielo abierto, ya que los túneles conforman un marco para una conducción más segura y más controlada. Sin embargo, las consecuencias de incidentes importantes en un túnel son potencialmente mayores que en la carretera a cielo abierto, dadas sus condiciones de confinamiento, y ocasionan reacciones más fuertes en la opinión pública.

En los túneles más modernos, la seguridad se garantiza mediante un enfoque global. Para ello existen distintos tipos de herramientas avanzadas tales como la evaluación de riesgos, las inspecciones de seguridad y los procedimientos de seguridad, que ayudan a alcanzar los objetivos de seguridad tanto desde la planificación inicial y las fases sucesivas del proyecto en túneles nuevos como durante la explotación y la renovación de los existentes.

Se puede alcanzar un nivel apropiado de seguridad en los túneles, comparable con el de la carretera a cielo abierto, mediante un enfoque estructurado y global en la concepción y en el funcionamiento de los túneles, basado en la prevención de los incidentes graves y en la reducción de sus consecuencias, facilitando y estimulando en primer lugar la auto evacuación y posteriormente la intervención eficaz de los servicios de socorro.

Accidente en un túnel de carretera bidireccional

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En el apartado 2.3 se recogen importantes lecciones aprendidas de la experiencia de los incidentes acontecidos en túneles, que han llevado a una concienciación internacional creciente sobre los impactos de la seguridad. En efecto, tras el informe de investigación del incendio del Mont Blanc en 1999, cierto número de países en el mundo entero se ha lanzado a la revisión y puesta al día de la normativa nacional y de las directivas de seguridad en los túneles.

La Comisión Económica para Europa de Naciones Unidas (UNECE) organizó un grupo de expertos en seguridad de túneles de carretera, con representantes de PIARC, que publicó en 2001 unas Recomendaciones (EN - FR) sobre todos los aspectos de seguridad en los túneles de carretera. Estas recomendaciones contribuyeron al desarrollo y a la puesta al día de la normativa internacional sobre seguridad en túneles. En Europa, la Comisión Europea redactó una directiva sobre las condiciones mínimas de seguridad en los túneles de la red transeuropea de carreteras, que entró en vigor en 2004.

En otras partes del mundo también se han tomado medidas. En Estados Unidos la norma nacional para seguridad frente a incendios en túneles de carretera (NFPA 502) ha sido objeto de actualización periódica, en base a los conocimientos derivados de la investigación y del aprendizaje obtenido de los accidentes últimamente acontecidos.

Las condiciones mínimas establecidas en la Directiva Europea son de aplicación para los túneles que pertenecen a la Red Transeuropea. En el conjunto de los países de Europa y en otros, los condicionamientos y reglamentos de seguridad en túneles pueden ser más exigentes que los de la propia Directiva. Tales normativas sirven para explicar circunstancias particulares de los diferentes países y abordar los túneles que no pertenecen al ámbito de la Directiva, como por ejemplo los túneles urbanos.

El Comité Técnico de PIARC de Explotación de Túneles de Carretera ha abordado los principales temas relacionados con la seguridad en los túneles, publicando una serie de informes redactados por diferentes Grupos de Trabajo. Además de estas actividades y de la legislación promulgada, cierto número de proyectos de investigación y de redes temáticas, principalmente en Europa, han contribuido al conocimiento y entendimiento de los principios de la seguridad en los túneles y han llevado al campo de los túneles a la conclusión de que es necesario un enfoque global de la seguridad. Estos principios generales conforman el apartado 2.1 de este Manual, abordándose el enfoque global en el apartado 2.2.

Pueden encontrarse más detalles sobre los esfuerzos conjuntos de los distintos países, encaminados al mejor entendimiento y avance en la seguridad de los túneles, en los siguientes vínculos:

Además de en estas actividades, PIARC participa en el Comité de Seguridad en Explotación de Infraestructuras Subterráneas (ITA-COSUF) de la Asociación Internacional de Túneles y Obras Subterráneas (ITA), que constituye un foro internacional de intercambio de experiencias y promoción de la seguridad.

El enfoque global de seguridad en los túneles consiste en el establecimiento de criterios de nivel de seguridad, el análisis de la seguridad y la evaluación del equilibrio entre costes y beneficios para lograr un nivel de seguridad aceptable. El análisis de riegos es fundamental para ello y constituye una herramienta esencial para la gestión de la seguridad en túneles, abordándose en el apartado 2.4.

Los incendios en túneles son de particular importancia y requieren especial atención en el análisis y evaluación de la seguridad, siendo tratados en el apartado 2.5. En el apartado 2.6 se aborda el transporte de mercancías peligrosas.

Para maximizar la eficacia de la gestión de la seguridad en los túneles, se precisan ciertas herramientas que apoyen la estrategia, orienten las decisiones críticas y mantengan una visión permanente y documentada sobre todos los asuntos de seguridad durante la vida del túnel. Las tres principales son: la Documentación de Seguridad, la Base de Datos y el Análisis de los Incidentes y las Inspecciones de Seguridad, que se describen con detalle en el apartado 2.7.

Las nuevas exigencias concernientes a la seguridad y el crecimiento del tráfico, llevan a la mejora de los túneles existentes. Ello plantea problemas específicos que se examinan en el apartado 2.8.

Colaboradores

La elaboración de este capítulo ha sido coordinada por el Grupo de Trabajo 2 del Comité C4 (2008-2011), en la que:

  • Didier Lacroix (Francia), ex presidente del comité, ha dirigido la redacción del capítulo y ha revisado la versión francesa ;
  • Gary Clark (Reino Unido), ha revisado el texto en inglés y ha redactado los apartados 2.0, 2.1 y 2.2 ;
  • Alejandro Sánchez Cubel (España), ha redactado los apartados 2.3 y 2.7 ;
  • Blaz Luin (Eslovenia) y Bernhard Kohl (Austria), han redactado los apartados 2.4 y 2.6 ;
  • Ignacio del Rey (España) y Fathi Tarada (Reino Unido) del GT4, han redactado el apartado 2.5.
  • Jerome N´Kaoua (Francia), ha redactado el apartado 2.8.
  • Rafael López Guarga (España) ha efectuado la traducción al español.

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